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国外专利申请费用减免指南!



摘要:专利的申请和维持,一直以来费用不低,各国官费是不是有政策优惠,也是申请人很关注的话题...

专利的申请和维持,一直以来费用不低,各国官费是不是有政策优惠,也是申请人很关注的话题。有一些国家会依据申请人的性质及其大小的不同,予以相应的优惠。这就是我们常说的大小实体(Entity)的认定和折价。基于我们的经验,常见的官费区分大小实体的国家,包括美国、加拿大、印度和墨西哥。接下来就为大家介绍一下这4个国家有关实体的政策优惠,帮助中国申请人在申请海外专利时节省相关费用。

国外专利申请费用减免

一、美国

为激励中小企业和个人申请专利,美国专利局推出了针对小实体和微实体的官费减免政策。具体而言,美国专利商标局将申请人分成大实体(LargeEntity)、小实体(SmallEntity)和微实体(MicroEntity),大实体的官费为标准官费,无减免,小实体和微实体分别可以享有官费减免50%和75%。

需注意,美国专利申请人的小实体资格,是以实际情况为标准并随时调整的。例如,如果申请人在该美国专利申请递交日(filingdate)达到小实体标准,则递交费用可以减半。但如果在申请过程中,授权之前变得不符小实体标准,则缴纳授权费时必须全额交付,但之前作为小实体时的减免不需补足。

下面我们来详细了解一下这三种实体的划分情况。

1、大实体(专利费用无减免)

依据美国专利法,专利申请人如果为企业,且企业人员规模如果超过500人,则只有以“大实体”资格申请专利,费用不能享有减免优惠。

2、小实体(专利费用减免50%)

37CFR§1.27规定达到接下来任何一条的实体一般都能够被认为是小实体:

①个人

②相关规定下的小型企业【雇员数(包括关联机构)不超500人】

③相关规定下的非盈利组织(此条包括大学及高等教育机构)

第②点规定的关联机构包括与申请人公司相关的企业,例如公司的子公司或是分公司,在计算雇员数的情况下必须全部加上。如果算上关联机构,企业人数还未超过500人,那么企业便是小实体。

有关第③点的非盈利组织,大学等高等教育机构、及其非盈利性质的组织(如医院和研究所)也能够以小实体申请美国专利。

达到小实体要求,还有一个条件:申请人如果以小实体申请专利,则必须没有签定过专利权转让协议给非小实体的第三方,或是是在法律层面,合同层面都没有义务转让专利权给非小实体的第三方。

例如,A公司的雇员不超过500人,属于小实体,但是A公司早已与B公司签定过协议,会将知识产权全部转让给B公司,而B公司无法满足小实体的要求。那么这样的情况下,如果A公司申请专利,是无法满足小实体要求的。

此外,如果申请人有2位及以上,则需要所有的申请人都满足小实体的要求,才可以以小实体申请美国专利。申请人中若有一方无法满足小实体的条件,申请就需要按照大实体提交。

3、微实体(专利费用减免75%)

以微实体提交美国专利申请,专利申请的官费可以减免3/4,自然条件也更加严苛,申请人需要满足下述条件:

第一点,需要满足以上小实体的所有要求;

第二点,申请人在这之前提交美国申请(临时申请不算在内)的数量不能超过4个;

第三点,在提交本申请的这年,申请人和发明人的总收入不能超过美国中等家庭收入的3倍,这里的“收入”,英文相对应为“GrossIncome”,对企业来说意味着收入而不是利润;

第四点,不能将发明的相关权益转移给无法满足第三点的一方。

有关第三点,“美国中等家庭收入的3倍”这一数据每年都不太一样,以2020年6月查询结果来说,如果要满足微实体要求,在提交本申请的这年,申请人和发明人的总收入不能超过$189,537。

二、加拿大

加拿大专利局也是有针对小实体的官费政策优惠,只不过相比美国专利局的规定,加拿大对于小实体的标准更加严格,此外,加拿大没有微实体的概念,仅有小实体和标准实体两种。

1、小实体(专利费用减免50%)

按照加拿大专利法的相关规定,小实体为“雇员人数不超过50人之实体(含个人)或大学”。但不包括下述状况:

a)该实体直接或间接为非小实体者掌控;

b)发明相关权利已转让授权或有义务转让授权予非小实体者,仅限于受让方为大学。

需注意,申请人是不是具备小实体资格,是以申请人在该加拿大专利申请日(filingdate)时的雇员人数为判断基础。例如,一公司在申请日当天雇有10名员工,5年后即使雇员人数增为200人,也不会因此失去小实体资格。

2、标准实体(专利费用无减免)

无法满足以上小实体标准的企业属于标准实体,需按标准官费缴纳。

三、印度

与加拿大的规定类似,印度也将专利申请实体划分为小实体和标准实体两类,小实体享有官费50%的减免。

1、小实体(专利费用减免50%)

按照印度专利法规定,如果满足印度小实体标准,申请人作为小实体在提交印度申请时可享有官费减半优惠。

印度小实体标准包含:

①对从事产品制造业的企业,其厂房和机器投资低于1亿印度卢比(约160万美元);

②对从事服务业的企业,其设备投资少于5000万印度卢比(约80万美元)。

申请人如果满足小实体标准,还需要向印度国家专利局提供证明材料。总的来看,申请人如果满足小实体的标准,需要在提交印度申请的同时提交清楚的足以说明工厂和机器、设备的总投资的证明文件,可以是公司的年度报告(anannualreport),或经审计的资产负债表(anauditedbalancesheetofthecompany),或财务证明
(acharteredaccountant’scertificatespecifyingthetotalinvestmentinplantandmachinery/equipment)。申请人所提供的小实体证明文件,如果是非英文的文件,需要提供英文翻译版本。

2、标准实体

无法满足以上小实体标准的企业属于标准实体,需按标准官费缴纳。

四、墨西哥

针对专利申请的官费,墨西哥国家专利局也是将申请人分成小实体和大实体两类,小实体享有专利费用50%的减免。

1、小实体(专利费用减免50%)

按照墨西哥专利法,如果专利申请人满足下列小实体的标准,享有减免50%专利费用的政策:

1)自然人或学术或研究性非盈利组织(如大学、高校以及科研机构);或,

2)企业营业额少于500万美元,且员工数少于50人(工业,服务业)或30人(从事商业活动)。

但墨西哥律师提议,针对非墨西哥本土企业,只有员工少于30人且年营业额少于500万美元,才可以考虑作为小实体递交申请。因而,针对其他非墨西哥企业,从安全考虑,提议不要作为小实体递交申请,以防后期因为实体问题,造成专利无效。

2、大实体(专利费用无减免)

无法满足以上小实体标准的企业,需按标准官费缴纳。

结语

在申请专利的过程中,申请人应该随时留意自身实体是不是有变化。如果本为大实体,却以小实体的名义享有官费减免,会有欺骗国家专利局的嫌疑,在极端的情况下甚至于可能造成专利无效。因而,强烈建议申请人随时和律师/代理人沟通有关自身和所申请发明的变动,便于在有需要的情况下,可以让律师/代理人对申请人的实体情况做出及时变更。